Ninon Vallin: Depuis le jour

Late 1920s – early 1930s.

British Personalist Forum Conference

Last week I spoke at the British Personalist Forum’s excellent conference on British Contributions to Personalist Philosophy: Duns Scotus to the Present Day in Oriel College, Oxford. Several prominent personalists and scholars of personalist thought were in attendance, and Raymond Tallis was a special guest speaker (see the programme). I read a revised version of a paper from a conference on British idealism in 2013, ‘In Defence of the Personal Idealist Conception of the Finite Self’, with an added extensive, informal introduction.

I want to congratulate Richard Allen, Simon Smith and my other friends in the BPA for this major success and step forward in the development of their group and its important scholarly events. This is how they described the aims of their conference:

“Although John Grote (Knightsbridge Professor of Philosophy at Cambridge) in 1865 named his own philosophy ‘personalism’, hardly any other British philosophers have been designated, by themselves or others, as ‘personalists’, save perhaps for the ‘Personal Idealists’ of c. 1885-1920.

Nevertheless some have focused upon personal existence and the freedom, responsibility and dignity of the individual person who is also a person in relation to other persons, and other philosophers have at least dealt with one or more aspects of distinctively personal existence,  and have done so in terms, concepts and categories truly appropriate to persons as distinct from ones applicable only to sub-personal or impersonal entities or those of merely formal logic.

The aim of this conference is to bring to wider notice those British philosophers who have made such contributions to personalist philosophy, not only to amend the historical record which has often neglected them, but also to suggest why they are worth reading today.”

Charles Pasley & Peter Kerr: Parliament of Victoria, Melbourne

Pasley Kerr

Peter Viereck: Metapolitics

From Wagner and the German Romantics to Hitler

Transaction, 2003 (1941, with the subtitle ‘The Roots of the Nazi Mind’)

ViereckMore than half a century after the fall of the Third Reich, Nazism, its roots and its essential nature, remain a central and unresolved enigma of the twentieth century. During the period of Hitler’s ascendancy, most attempts at explaining this unprecedented phenomenon were framed in “economic”, often Marxist, sociological terms and concepts. Peter Viereck’s Metapolitics, initially published in 1941, broke with this convention by indicting Hitler in terms of the Judaic-Christian ethical tradition and locating certain elements of the Nazi worldview in German romantic poetry, music, and social thought. Newly expanded, Metapolitics remains a key work in the cultural interpretation of Nazism and totalitarianism and in the psychological interpretation of Hitler as a Wagnerite and failed artist.

The term “metapolitics”, a coinage from Richard Wagner’s nationalist circle, signifies an ideology resulting from five distinct strands: romanticism (embodied chiefly in the Wagnerian ethos), the pseudo-science of race, Fuehrer worship, vague economic socialism, and the alleged supernatural and unconscious force of the Volk collectivity. Together, those elements engendered an emphasis on irrationalism and hysteria and belief in a special German mission to direct the course of the world’s history.

Viereck analyzes nineteenth-century German thought’s conflicting attitudes toward political procedures and social arrangements rooted in classical, rational, legalistic, and Christian traditions. This edition includes an appreciation by Thomas Mann and an exchange with Jacques Barzun debating Viereck’s criticism of German romanticism. Viereck’s essays on the case of Albert Speer, on Claus von Stauffenberg (the German officer who led the army conspiracy to assassinate Hitler), and on the poets Stefan George and Georg Heym appear here for the first time in book form.


“Extraordinarily meritorious…a profound historical and psychological insight.”  Thomas Mann

“Viereck has given us a book that is as unconventional as it is pertinent, as courageous as it is brisk, as scholarly as it is streamlined…”  Boris Erich Nelson, Annals of the American Academy of Political and Social Science

“The best account of the intellectual origins of Nazism.”  Crane Brinton

“An important and original work.”  Arthur M. Schlesinger, Jr.

“This is an extremely important book.”  Joseph Harsch, Christian Science Monitor

About the Author:

Peter Viereck (1916-2006) was a Pulitzer Prize-winning poet, critic, and historian. He held the Kenan Chair in History at Mount Holyoke College and was known as one of America’s early leaders of conservatism. He was the recipient of Guggenheim fellowships both in history and poetry. In addition to his contributions to Poetry Magazine and the Atlantic Monthly, his many books include Inner Liberty: The Stubborn Grit in the Machine and Conservative Thinkers: From John Adams to Winston Churchill.

JOB’s Comment:

See also my article on Viereck in Svensk Tidskrift 4-5, 1989, and Claes G. Ryn’s book-length essay on him in Transaction’s edition of Conservatism Revisited.

Paolo Veronese: Il ratto di Europa


Frederick C. Beiser: German Idealism

The Struggle Against Subjectivism, 1781-1801

Harvard University Press, 2008 (2002)

Back Cover:

BeiserSecond Prize Winner of the Napoleonic Studies Literary Prize, sponsored by the International Napoleonic Society

One of the very few accounts in English of German idealism, this ambitious work advances and revises our understanding of both the history and the thought of the classical period of German philosophy. As he traces the structure and evolution of idealism as a doctrine, Frederick Beiser exposes a strong objective, or realist, strain running from Kant to Hegel and identifies the crucial role of the early romantics – Hölderlin, Schlegel, and Novalis – as the founders of absolute idealism.

“[A] magnificent new book…That Beiser manages to keep the reader afloat as he steers through such deep and turbulent waters deserves the highest praise. Expository writing of unfailing lucidity is supported by reference to an unrivalled range of sources…I learned something from this book on almost every page…For anyone at all seriously interested in the topic this is now the place to start.”  Michael Rosen, Times Literary Supplement

“Frederick Beiser’s new work provides English readers [with] a comprehensive and masterly explanation of the central forces that shaped the important philosophical movement known as German idealism. German Idealism is well written, exquisitely argued, and copiously researched. It easily outdistances much of the German scholarship and will serve as a benchmark for future English language scholarship. It is a must-read for scholars of the field, a helpful, accessible guide for the interested, and a valuable resource for all historians of philosophy.”  Grant Kaplan, Review of Metaphysics

About the Author:

Frederick C. Beiser is Professor of Philosophy at Syracuse University

Victor Tilgner: Mozart-Denkmal, Wien


Staden, Länet och Kasselstrand

Nu har även SD Stockholms Län hållit sitt årsmöte. Det förlöpte av allt att döma lugnt, utan den turbulens som dels p.g.a. bristande planering, dels den interna ”strid” som många säger sig uppleva och fäster stor vikt vid, präglade Stockholms Stads möte härom veckan.

Här fanns inte som i Staden något helhetligt alternativ till valberedningens styrelseförslag, det var endast fråga om antalet ledamöter och enstaka eventuellt tillkommande sådana. Därmed handlade det heller inte om någon sådan (marginell) olikhet i approach till politiken som Stadens skilda styrelseförslag representerade.

Dock skulle Gustav Kasselstrand, om styrelseledamöternas antal utökats och han blivit invald, inte minst med sina och Anton Stigermarks förbättrade sverigedemokratiska formuleringar på kulturpolitikens område som delvis är en följd av en riktigare syn på Sveriges nära relation till Europa, givetvis ha kunnat tillföra mycket.

Gustav Kasselstrand

Gustav Kasselstrand

Jag har redovisat mina skäl för att stödja SDU på dessa punkter i ett flertal inlägg här i bloggen, och vad som framför allt förtjänar att upprepas är att det närmast handlar om motsatsen till den mer radikala och aggressiva nationalism som de som av oklar anledning talar om ”striden” i partiet tillskriver Kasselstrand och Hahne.

Vad de senare erbjuder är i själva verket en uppfattning av den svenska kulturella identiteten som är mindre nationellt begränsad än partiets i allmänhet. Det är partiet i övrigt som ofta är alltför provinsialpopulistiskt. Förvisso betonar Kasselstrand och Hahne nationalitetens betydelse, och har i ungdomsförbundet ibland gjort det med ett särskilt symbolspråk. Men de betonar den på ett i partiet nytt sätt som del av ett större historiskt, europeiskt sammanhang, som en variation inom den gemensamma, stora humanistiska kulturtraditionen. Och detta är för mig centralt. Det alternativa Europasamarbetet, inte bara motståndet mot EU, måste prioriteras.

Kasselstrand kommer få nya möjligheter. Kanske kan gårdagens mötesbeslut föra det goda med sig att de för mig svårbegripligt upprörda känslorna just nu hos dem som tror på ”striden” och det enorma hotet från de farliga SDUarna lugnas, och tid vinns för att undanröja missförstånden.

Jag tog föra mötet igår bort mitt inlägg till Kasselstrands försvar – efter att först ha ändrat dess formuleringar till en allmän lyckönskning – eftersom några partivänner i Länet på Facebook invände mot det p.g.a. att jag företräder Staden. Visserligen anförde jag mot detta två argument. Dels att Stadens möte med största tydlighet visade att distriktsföreträdare ingalunda drar sig för att på detta och andra sätt stödja kandidater inför årsmöten i andra distrikt än deras egna. Dels att Staden hänger mycket närmare samman med Länet än med de avlägsna distrikt vars företrädare på det nämnda sättet inte tvekade att stödja vissa Stockholmskandidater.

För inte länge sedan var Staden och Länet ett gemensamt distrikt; avskiljandet av Staden, tidigare en kommunförening bland andra, som ett separat distrikt är ett nytt fenomen. Ett bevis för närheten mellan dem är att det var bara några få dagar före gårdagens möte som Länets avgående ordförande Robert Stenkvist drog tillbaka Stadens adjungering – och då inte p.g.a. någon ny, skarpare demarkationslinje utan endast vad han befarade var risken för ”visst stök” av den typ han (med avsevärd rätt, och jag har närmare förklarat huvudorsakerna till stöket i mitt inlägg Nystart i Stockholm) uppfattade förekommit under Stadens möte.

Engagemang i Länet är således självklart näraliggande för Staden på ett sätt som engagemang i mer avlägsna distrikt inte kan vara, och självklart gäller också det omvända: Länet har ett legitimt intresse för Staden i dess mitt. Kasselstrand tillhör idag Staden och var givetvis starkt engagerad för Hahnes styrelseförelag. Men han avser att flytta till Länet och ville verka politiskt där. Jag kan inte uppfatta mitt stöd för honom som kontroversiellt efter den massiva kampanjen för att förmå Staden att rösta på valberedningens förslag. När företrädare för andra, mycket avlägsna distrikt stödde Maria Danielsson som ordförande i Staden (och i några fall t.o.m. efter Stadens möte tycktes vilja ifrågasätta det) utan att kritiseras för det av vare sig mina partivänner i Länet eller mig, kan jag inte kritiseras för att stödja Kasselstrand som ledamot i Länet.

Men jag insåg efter den nämnda responsen den utsträckning i vilken de som insisterar på ”stridens” existens skulle uppfatta inlägget som att jag bidrog till den, på samma sätt som min blotta närvaro i Hahnes styrelseförslag uppfattades så. Det har av reaktioner från vissa partiföreträdare visat sig vara fullt tillräckligt kontroversiellt att jag ställde upp på det senare. I detta läge, förstod jag, fanns det anledning att inte göra något som riskerade att ytterligare uppröra – trots att allt bara handlar om missförstånd. Vad som nu framför allt behövs är tillräckligt manöverutrymme för min sida att visa att vi inte står för det våra kritiker påstår.

Det finns verkliga, stora och djupa motsättningar i svensk politik, som måste hanteras som sådana. De skillnader vi idag diskuterar inom SD tillhör inte dem. Det går rakt emot syftet med hela mitt engagemang för partiet att bidra till inre konflikter och splittring. Liksom Gustav Kasselstrand gratulerar jag Länets nye ordförande Per Carlberg och hans styrelse, och jag ser fram mot ett gott samarbete!

John Singer Sargent: Steps of Santi Domenico e Sisto


Jonas Hansson & Svante Nordin: Ernst Cassirer – The Swedish Years

Peter Lang, 2006

Back Cover:

Hansson NordinErnst Cassirer was professor in Göteborg from 1935 to 1941. This episode of his life is little known, even though the Swedish years were very important. During that time of political turmoil he wrote several books and most of the papers that are now being published posthumously.

This book – based on recently discovered sources – gives a detailed picture of Cassirer’s life and work in Sweden. It explains how he was invited to Sweden and why he became a Swedish citizen. The analyses show how Cassirer’s exchange with Swedish philosophers influenced his work and shed new light on his development during exile.

This study also contains an introduction by John Michael Krois, a chronology of the Swedish years and a description of the long lost manuscript of Das Erkenntnisproblem, volume four.


John Michael Krois: Ernst Cassirer’s Philosophical Development in Sweden – An Unknown Chapter in Intellectual History


The Swedish Years

The Philosophical Scene in Sweden at Cassirer’s time

Konrad Marc-Wogau and the Logic of Symbolic Forms

Axel Hägerström and Uppsala Philosophy

Descartes and Queen Christina

Thomas Thorild and 18th Century Philosophy

Cassirer in Göteborg

Appendix 1: The Manuscript of Das Erkenntnisproblem, Volume 4

Appendix 2: Chronology

Appendix 3: Cassirer’s Lectures in Sweden

Appendix 4: Cssirer’s Lectures and Seminars at Göteborg 1935-1941

Appendix 5: Cassirer’s Academic Writings during his Swedish Years


About the Authors:

Jonas Hansson, born in 1967, is Lecturer in the History of Science and Ideas at the universities of Lund and Halmstad.

Svante Nordin, born in 1946, is Professor of the History of Science and Ideas at the University of Lund.

JOB’s Comment:

This book is of considerable importance for understanding the origins of value-centered historicism as developed by Claes Ryn and his teacher Folke Leander, inasmuch as it contains an extensive discussion of the relation between Leander and Cassirer, who supported Leander at Gothenburg against the representatives of the dominant trend of Swedish philosophy at the time. Leander was the only Swedish philosopher who contributed to the volume devoted to Cassirer in The Library of Living Philosophers in 1949.

Lilli Lehmann: Non mi dir


Gustav Kasselstrand i Alvik

Ordförande för Sverigedemokratisk Ungdom, förespråkare för William Hahnes styrelseförslag, och nu kandidat till styrelsen för SD Stockholms Län.


Foto: Per Åkesson

Karlsson och Motpol

Mattias Karlsson kommer i ett nytt inlägg på Facebook med information som stödjer hans beteckning av Motpol och kretsen kring Motpol som “nyfascistisk”. En del, rörande enskilda Motpol-skribenter, är, trots att jag verkligen försökt sätta mig in i detta, nytt för mig.

De belägg Karlsson presenterar är inte oviktiga för den samlade bedömningen. De bekräftar min egen kritik av det jag identifierade som innehåll av fascistisk karaktär när jag först upptäckte vad som då var en “bloggportal”, genom dåvarande bloggaren Jonas De Geers tillbakablick på Samtidsmagasinet Salt (numera är Motpol en mer enhetlig “tankesmedja”). Även senare har jag återkommit till och påpekat denna koppling till fascismen.

Det kan knappast förnekas att det finns skribenter på Motpol eller i kretsen kring Motpol som åtminstone i viss mån är direkt influerande av den egentliga, historiskt existerande fascismen. Såtillvida har, som jag också framhållit, Karlsson rätt, även om jag inte kan se att det är fråga om någon distinkt “nyfascism” utan helt enkelt om den gamla vanliga.

Mina anspråkslösa reservationer har bara gällt följande punkter:

1) Att man bör vara försiktig med terminologin när det gäller den mångfald av ofta ganska vitt skilda tankeströmningar som Motpol-kretsen, med motsvarande variation hos enskilda skribenter, bygger på;

2) Att alla dessa inte kan betecknas som nyfascistiska;

3) Att man i dessa strömningar kan ifrågasätta saker på andra grunder än att de skulle vara just nyfascistiska;

4) Att det också finns innehåll av helt annat slag på Motpol, såsom exempelvis huvudströmningen av den traditionalistiska skolan (d.v.s. den strömning Evola på problematiskt sätt avviker från), selektiva vänsteranalyser, eller rent konservativa inslag som är vitt skilda från och oförenliga med fascismen;

5) Att Motpol under de senaste åren i någon mån gett intryck av att röra sig i en från mitt perspektiv positiv riktning, d.v.s. haft mer av den under punkt 4 angivna typen av innehåll; och

6) Att en mer ingående diskussion av allt detta är önskvärd.

Tilläggas kan väl att personer som råkar läsa enstaka, icke-fascistiska artiklar på Motpol och kanske “gillar” dem eller Motpols egen sida på Facebook inte kan förväntas känna till vare sig det fascistiska eller ens det på annat sätt från sverigedemokratisk ståndpunkt problematiska innehållet, och därför inte rimligen kan betecknas som ideologiskt avvikande enbart på denna grund.

Per Ossmer i Alvik

Advokat, poet och ledamot av Stockholms kommunfullmäktige och SD Stockholms Stads nya styrelse.


Foto: Per Åkesson

Eric Voegelin: From Enlightenment to Revolution

Edited by John H. Hallowell

Duke University Press, 1975

Back Cover:

Voegelin“This book is of dramatic significance on two levels: it represents an incisive analysis of one of the most critical periods in the unfolding of Western European consciousness, and it provides illuminating insights into the developing perspective of a man who by any criteria is one of the leading philosophers and political theorists of the 20th century.

There is great value in this work for all serious students of man in search of order; for those interested in the Enlightenment and the development of Voegelin’s thought it is indispensable.”

Journal of Church and State

“An intransigent and independent thinker of complete intellectual integrity, Voegelin seeks to interpret the historical record and to follow the trail of equivalent symbols wherever it leads.

His documentation is vast and impressive; his interpretations are sensitive and philosophically profound. His extraordinary interpretive and philosophical gifts serve to transform a familiar period in the history of political thought into a truly original and significant historical work, a work which is also the best introduction for the general reader to Voegelin’s c omplex philosophy of politics and history.

The implications of this volume for Contemporary historical existence are immense.”

Dante Germino, Journal of Modern History


Editor’s Preface

1  The Emergence of Secularized History: Bossuet and Voltaire

2  Helvétius and the Genealogy of Passions

3  Helvétius and the Heritage of Pascal

4  Positivism and Its Antecedents

5  The Conflict Between Progress and Political Existence After Turgot

6  The Apocalypse of Man: Comte

7  The Religion of Humanity and the French Revolution

8  Revolutionary Existence: Bakunin

9  Bakunin: The Anarchist

10  Marx: Inverted Dialectics

11  Marx: The Genesis of Gnostic Socialism

Eric Voegelin (Wikipedia)    Eric Voegelin Institute

JOB’s Comment:

This is an edition of a part of Voegelin’s long manuscript on the history of political ideas. The latter was never published by Voegelin in its entirety, since he abandoned its particular philosophical approach for the one found in Order and History. But the importance of this difference is hardly as great as Voegelin himself thought it was; although written from a position less fully developed than his later ones (in the course of writing the volumes of Order and History, he changed and developed his approach further), the work has considerable value, and the complete text is now available as volumes 19-26 of the Collected Works.

Richard Lucae, Friedrich Hitzig & Julius Carl Raschdorff: Königliche Technische Hochschule, Charlottenburg

Lucae Hitzig Raschdorff

Jonas Hansson: Humanismens kris

Bildningsideal och kulturkritik i Sverige 1848-1933

Brutus Östlings bokförlag Symposion, 1999


HanssonEtt av de centrala honnörsorden i den västerländska traditionen är humanism. Men vad betyder det egentligen? Sedan 1800-talets början har humanismens problematik varit ständigt aktuell. Man har frågat sig hur humanismen förhåller sig till den moderna utvecklingen, om det går att förena humanism och religion och om humanismen kan existera utan en klassisk bildning. Det hävdas också ofta att humanismen befinner sig i kris, men vilket är då ursprunget till denna kris? Finns det ett samband mellan humanismens kris och en kris för bildningen?

I Humanismens kris klargör Jonas Hansson de olika betydelser som begreppet humanism haft alltsedan det lanserades i början av 1800-talet. Mot en internationell bakgrund skildras hur begreppet humanism slår igenom i Sverige och hur latinets vänner, radikala skribenter och kristna kritiker diskuterar humanismen på 1800-talet. Genombrottet för slagordet humanism i början av 1900-talet sätts i samband med upplevelsen av en allmän kulturkris. Samtidigt ger Jonas Hansson i sin studie en bild av en epok i svensk idéhistoria då inflytande från Tyskland var starkt och begrepp som bildning och kultur representerade samhällets högsta värden.

Om författaren:

Jonas Hansson (f. 1967) är docent i idé- och lärdomshistoria vid Lunds universitet.

Maria Danielsson i Alvik

Ledamot av Stockholms kommunfullmäktige och avgående ordförande för SD Stockholms Stad.


Foto: Per Åkesson

Paul Edward Gottfried: Multiculturalism and the Politics of Guilt

Toward a Secular Theocracy
Front and Back Flaps:
GottfriedMulticulturalism and the Politics of Guilt extends Paul Gottfried’s examination of Western managerial government’s growth in the last third of the twentieth century. Linking multiculturalism to a distinctive political and religious context, the book argues that welfare-state democracy, unlike bourgeois liberalism, has rejected the once conventional distinction between government and civil society.
Gottfried argues that the West’s relentless celebrations of diversity have resulted in the downgrading of the once dominant Western culture. The moral rationale of government has become the consciousness-raising of a presumed majority population. While welfare states continue to provide entitlements and fulfill the other material programs of older welfare regimes, they have ceased to make qualitative leaps in the direction of social democracy. For the new political elite, nationalization and income redistributions have become less significant than controlling the speech and thought of democratic citizens. An escalating hostility toward the bourgeois Christian past, explicit or at least implicit in the policies undertaken by the West and urged by the media, is characteristic of what Gottfried labels an emerging “therapeutic” state.
For Gottfried, acceptance of an intrusive political correctness has transformed the religious consciousness of Western, particularly Protestant, society. The casting of “true” Christianity as a religion of sensitivity only toward victims has created a precondition for extensive social engineering. Gottfried examines late-twentieth-century liberal Christianity as the promoter of the politics of guilt. Metaphysical guilt has been transformed into self-abasement in relation to the “suffering just” identified with racial, cultural, and lifestyle minorities. Unlike earlier proponents of religious liberalism, the therapeutic statists oppose anything, including empirical knowledge, that impedes the expression of social and cultural guilt in an effort to raise the self-esteem of designated victims.
Equally troubling to Gottfried is the growth of an American empire that is influencing European values and fashions. Europeans have begun, he says, to embrace the multicultural movement that originated with American liberal Protestantism’s emphasis on diversity as essential for democracy. He sees Europeans bringing authoritarian zeal to enforcing ideas and behavior imported from the United States.
Multiculturalism and the Politics of Guilt extends the arguments of the author’s earlier After Liberalism. Whether one challenges or supports Gottfried’s conclusions, all will profit from a careful reading of this latest diagnosis of the American condition.
“It is a small, conservative, philosophical gem, and I love it.”  Amos Perlmutter
“Gottfried’s book addresses multicultural ideology and its program: to fashion beliefs and behavior in conformity with the multicultural outlook on the world, which is one of victim and victimizer…His analysis of the situation both in the United States and in western Europe is devastating and brilliant, and in providing a precise analysis of what it is we are up against he has produced a book from which any authentic conservative would benefit.”  The American Conservative

“Gottfried has seen an aspect of multiculturalism and political correctness that previous critics of these doctrines have failed adequately to stress. He uses his insight to develop a brilliant analysis and critique of the modern managerial and therapeutic state…Gottfried has dissected the social effects of the contemporary church better than anyone else of whom I am aware.”  Mises Review

“For those who can handle the truth, Paul Edward Gottfried serves as a fusion of Aristotle, Joseph de Maistre, and Carl Schmitt. What Aristotle did for the Greek polis, Gottfried has done for the nation-states of the West…Gottfried makes a compelling case that political correctness has become a substitute for Christianity.”  Chronicles

About the Author:
Paul Gottfried was Horace Raffensperger Professor of Humanities at Elizabethtown College. He is the author of numerous books, including After Liberalism: Mass Democracy in the Managerial State, The Strange Death of Marxism: The European Left in the New Millennium, and Conservatism in America: Making Sense of the American Right.

Presidiet i Alvik

Pavel Gamov och Paula Bieler leder SD Stockholms Stads årsmöte assisterade av Jessica Ohlson och Alexander Jönsson.

Ohlson Bieler Gamov Jönsson

Foto: Per Åkesson

Irving Babbitt: Character and Culture

Essays on East and West

With a new introduction by Claes G. Ryn and an index to all of Babbitt’s books

Transaction, 1995 (originally published as Spanish Character and Other Essays in 1940)

Publisher’s Description:

BabbittCharacter and Culture by Irving Babbitt is the latest volume in the Library of Conservative Thought. Babbitt was the leader of the twentieth-century intellectual and cultural movement called American Humanism or the New Humanism. More than half a century after his death his intellectual staying power remains undiminished. The qualities that marked Irving Babbitt as a thinker and cultural critic of the first rank are richly represented in Character and Culture. First published togetherin 1940 (under the misleading title Spanish Character), these essays span his scholarly career and cover a wide range of subjects. The diverse topics discussed here – aesthetics, ethics, religion, politics, literature – are illuminated by the same unifying vision of human existence that informs and structures all of Babbitt’s writing.

Babbitt never took up a subject out of idle curiosity. All of his books and articles grew out of a desire to address certain fundamental questions of life and letters. The essaysin this volume are as worthy of attention now as when they were originally written. Set in then- philosophical and historical context by Claes G. Ryn’s new introduction, they are a good place to start for persons who wish to acquaint themselves not only with Babbitt’s central ideas but with the scope of his mind and interests. Readers familiar with other books by Babbitt may recognize particular ideas and formulations but will also find much new material to ponder.

Ryn’s introduction provides a comprehensive look at Irving Babbitt’s life, career, writings, and influence. He shows how Babbitt has survived and sustained often harsh criticism from representatives of dominant trends. Ryn describes his writing style as having “a kind of rugged American elegance.” The substantial critical introduction also elucidates Babbitt’s central ideas in relation to the volume. Character and Culture will be of interest to scholars of literature, philosophers, historians, theologians, and political theorists. The extensive index to all of Babbitt’s books, including this one, increases the value of the volume.


Introduction to the Transaction Edition

Lights and Shades of Spanish Character

Are the English Critical?

Matthew Arnold

Croce and the Philosophy of the Flux


Racine and the Anti-Romantic Reaction

The Bicentenary of Diderot

George Sand and Flaubert

A Century of Indian Epigrams

Interpreting India to the West

The Problem of Style in a Democracy

Humanist and Specialist

President Eliot and American Education

What I Believe: Rousseau and Religion

Bibliography of the Publications of Irving Babbitt

Index to the Collected Works of Irving Babbitt

Irving Babbitt (Author):

Irving Babbitt (1865-1933) was professor of French literature at Harvard University. He is a noted literary critic who helped start the New Humanism movement in the early twentieth century. His numerous books include On Being Creative, The Masters of Modern French Criticism, and Literature and the American College.

Claes G. Ryn (New Introduction by):

Claes G. Ryn is professor of politics at the Catholic University of America where he was chairman of his department. He has taught also at the University of Virginia and Georgetown University. He is chairman of the National Humanities Institute and editor of the journal Humanitas. In 2000 he gave the Distinguished Foreign Scholar Lectures at Beijing University His many books include A Common Human Ground, Will, Imagination, and Reason (2nd., exp. ed. published by Transaction), and Democracy and the Ethical Life.

Anton Stigermark i Alvik

Kulturskribent i bl.a. Samtiden och ny suppleant i Sverigedemokraterna Stockholms Stads styrelse.


Foto: Sven Pernils

Peter Viereck: Conservatism Revisited

The Revolt Against Ideology

With a major new study of Peter Viereck and Conservatism by Claes G. Ryn

Transaction, 2005 (1949)

ViereckPeter Viereck, poet and historian, is one of the principle theoreticians of conservatism in modern American political thought. In this classic work, Viereck undertakes a penetrating and unorthodox analysis of that quintessential conservative, Prince Metternich, and offers evidence that cultural and political conservatism may perhaps be best adapted to sustain a free and reasonable society.

According to Viereck’s definition, conservatism is not the enemy of economic reform or social progress, nor is it the oppressive instrument of the privileged few. Although conservatism has been attacked from the left and often discredited by exploitation from the right, it remains the historic name for a point of view vital to contemporary society and culture. Divided into three parts, the book opens with a survey of conservatism in its cultural context of classicism and humanism. Rejecting the blind alley of reaction, Viereck calls for a discriminating set of principles that include preservation through reform, self-expression through self-restraint, a fruitful nostalgia for the permanent beneath the flux, and a preference for historical continuity over violent rupture.

Viereck locates our idea of Western political unity in Metternich’s Concert of Europe whose goal was a cosmopolitan Europe united in peace. This ideal was opposed by both the violent nationalism that resulted in Nazism and the socialist internationalism that became a tool of Soviet Russian expansionism. While not ignoring the extremely negative aspects of Metternich’s legacy, Viereck focuses on his attempts to tame the bellicosity of European nationalism and his little-known efforts to reform and modernize the Hapsburg Empire.


“This work is an excellent contribution to the study of post-WWII conservatism…Summing Up: Recommended. General readers and upper-division undergraduates and above.”  M. Coulter, Choice

“A brilliant essay in historical paradox. Mr. Viereck’s witty vindication of the responsible conservatism of the past opens up new sources of moral strength for the perilous present.”  Arthur M. Schlesinger, Jr.

Conservatism Revisited is a fine demonstration of historical interpretation.”  James Killian, Massachusetts Institute of Technology

“Brief, meaty and brilliant…It is a thoroughly helpful and constructive book.”  Hans Kohn, historian and author of Force or Reason

About the Authors:

Peter Viereck (1916-2006) was a Pulitzer Prize-winning poet, critic, and historian. He held the Kenan Chair in History at Mount Holyoke College and was known as one of America’s early leaders of conservatism. He was the recipient of Guggenheim fellowships both in history and poetry. In addition to his contributions to Poetry Magazine and the Atlantic Monthly, his many books include Inner Liberty: The Stubborn Grit in the Machine; Metapolitics: From Wagner and the German Romantics to Hitler; and Conservative Thinkers: From John Adams to Winston Churchill.

Claes G. Ryn is professor of politics at the Catholic University of America where he was chairman of his department. He has taught also at the University of Virginia and Georgetown University. He is chairman of the National Humanities Institute and editor of the journal Humanitas. In 2000 he gave the Distinguished Foreign Scholar Lectures at Beijing University His many books include A Common Human Ground, Will, Imagination, and Reason (2nd., exp. ed. published by Transaction), and Democracy and the Ethical Life.

William Hahne i Alvik

Ledamot av Stockholms kommunfullmäktige och ny ordförande för Sverigedemokraterna Stockholms Stad.


Foto: Sven Pernils

Det finns ingen strid

Det finns ingen strid i Sverigedemokraterna i Stockholm.

Den nye ordföranden William Hahne och många andra ansåg att partiet lyckats för dåligt här och att det fanns brister i den tidigare ordförandens sätt att leda distriktets arbete.

Han ställde därför upp som ordförandekandidat med ett förslag till en ny, mer ambitiös styrelse, som på bättre sätt skulle kunna kommunicera vår socialkonservatism på nationalstatlig grund till just stockholmarna.

Det är allt. Ingenting kunde vara mer normalt i ett stort och vitalt parti.

Vi i den nya styrelsen kan i vissa frågor sägas stå något längre till höger i det särskilda slags mittenparti som SD är – i motsats till den gamla som stod något till vänster.

I ett mittenparti är det självklart ofrånkomligt att vissa vill svänga lite längre till höger och andra lite längre till vänster, liksom det givetvis också är det i alla vänster- och högerpartier: man står mer eller mindre långt till vänster respektive höger.

Att alla partiföreträdare alltid och oavsett bakgrund och lokala omständigheter skulle hålla sig till en absolut, exakt definierad mittpunkt är naturligtvis inte bara en omöjlighet, utan skulle också, om det vore möjligt, vara en svaghet.

Det som nu sker och kommer ske ryms med god marginal inom ramen för SDs för alla självklart gemensamma principprogram och kommunikationsplan. I verkligheten är det bara fråga om olika tonvikter.

Vad vi i den nya styrelsen framför allt står för är en ny approach, en ny kommunikativ modalitet, som vi menar är nödvändig för att nå stockholmarna med vårt budskap. Här finns i själva verket en enorm mottaglighet och potential.

Därför säger jag: det finns ingen strid, ingen opposition, inga falanger, ingen spricka. SD är ett starkt och enat parti, och nu är det dags för vårt genombrott i huvudstaden.


Jan Olof Bengtsson D.Phil. (Oxon.)

Teaching Spirituality

Restoring the Arts & Humanities

Saving Europe


For a Truly European Union

All original writing © Jan Olof Bengtsson

Other Jan Olof Bengtsson Websites

History of Ideas


13th International Conference on Persons

12th International Conference on Persons

"A Self-realized being cannot help benefiting the world. His very existence is the highest good."
Ramana Maharshi